domingo, 30 de junho de 2013

Stevia, uma planta que é um alimento e um medicamento revolucionário

 
 
As folhas de Stevia são doces e medicinais.


                   

As flores de Stevia não são espetaculares.
 
A auto-cultivo de Stevia é muito fácil e permite que você tenha em sua casa  uma erva medicinal útil para a saúde humana.

 
  

 
 
Stevia rebaudiana (Bertoni) é um arbusto nativo para o Paraguai e Brasil conhecido pelo Guarani indígena e Mato Grosso desde os tempos antigos, quando eles lhes chamaram Ka'a He'e (erva doce). Este arbusto chega a 90 cm de altura, e é caracterizado pelas folhas verdes e brilhantes algo aveludadas, lanceoladas ou elípticas, dentadas, que são de 3 a 5 cm de comprimento e 1,5 a 2 cm largura. Os caules são peludos e em linha reta, enquanto as raízes filiformes são essencialmente superficiais e têm força de vida suficiente para facilitar a rebrota da planta.
 
É uma planta dióica cujas flores são pequenas, tubulares, brancas, sem cheiro percetível. Corimboides são agrupados em panículas axilares formada por pequenos capítulos que gradualmente crescer. As abelhas polinizam as suas flores. Em nossas latitudes não é usual darem fruto fértil. Os frutos são aquênios equipados com um papo que o vento carrega com facilidade. De qualquer forma, o melhor método de reprodução para o cultivo são os cortes. O habitat natural da planta são regiões semiáridas, como a região da Cordilheira de Amam, no Paraguai. Em estado selvagem cresce na areia, menos fértil, mas bem drenada. Requer longos dias e muito sol. O espanhol adotou-o como um edulcorante para bebidas e outras guloseimas, por isso era conhecido como "erva doce". No entanto, só no final do século XIX (em 1899) o botânico paraguaio  Moisés Bertoni a "descobriu".
 
Doce e saudável
 
Hoje ela é usada como adoçante em vários países como Paraguai, Japão, Coreia, China, Taiwan e vários países da América e da Ásia. No Japão, por exemplo, desde os anos setenta é usada como adoçante natural e como substituto do açúcar de origem sintética. Domina um nível superior de uma quota de 50% do mercado, especialmente desde o momento em que foi notado que alguns destes edulcorantes (referido como E9XX) têm efeitos nocivos na saúde humana. Recorde-se que o mercado adoçante é dominado por açúcar, xarope de milho e produtos sintéticos de frutose elevados, tais como a sacarina, ciclamato, aspartame e sucralose, alguns deles com sérias dúvidas sobre os seus potenciais efeitos carcinogénicos. No entanto, em outros países, como os EUA  só é autorizado como um suplemento dietético e é proibido de ser utilizado como adoçante ou aditivo alimentar desde 1991, pelo Food and Drugs Administration.
 
A Comissão Europeia, em 2000, rejeitou a proposta de permitir a sua utilização, pela existência de dúvidas sobre sua segurança sanitária. Dada esta rejeição, uma equipe internacional de cientistas, liderados por Jan Geuns e Johan Buyse, da Universidade Católica de Leuven, na Bélgica, publicou um livro em que são adicionados testes à segurança da Stevia. Em abril de 2004, o centro organizou uma Conferência Internacional sobre a segurança da Stevia. As conclusões deste simpósio demonstram a segurança completa da planta como uma substância doce.
 
Desde 2005, houve um novo impulso na produção de Stevia ou he'e ka'a porque a OMS (Organização Mundial de Saúde) autorizou a sua utilização como adoçante. A sua utilização como um edulcorante, tem vindo a aumentar no Japão desde a tecnologia para a remoção de esteviosida, seu componente principal, e a tecnologia para retirar o sabor amargo que apresentou um desenvolvimento importante.
 
Os benefícios da doçura de Stevia
 
"The Green Leaf Stevia" (extrato da folha da Stevia) contém, naturalmente, uma substância que é 15 vezes mais doce do que o açúcar de mesa ou refinado. O extrato dessa substância é rica em esteviosida e rebaudioside, obtida em laboratório. Ao contrário da cana ou da beterraba, o adoçante natural Stevia não contribui com calorias para o corpo, uma vez que não é metabolizado, com o que a natureza nos dá nesta planta o sabor doce, sem contraindicações para a saúde representada pela ingestão de edulcorantes, tais como açúcar, pode causar excesso de peso, diabetes, etc. Stevia adoçante de mesa ideal para fazer bebidas, doces, geleias, gomas de mascar, produtos de panificação, iogurtes, etc.
 
Fonte de saúde, a Stevia cujas folhas têm uma substância chamada esteviosida, constituído por uma mistura de pelo menos oito glicosídeos diterpenos. O glicósido é uma molécula obtida por condensação de dois monossacarídeos, enquanto um terpeno é um derivado lipídico do isopreno hidrocarboneto, que é de 100 a 300 vezes mais doce do que a sacarose e que pelas suas características físico-químicas e toxicológicas permite inclusão na dieta humana para ser utilizada como um adoçante alimentar natural, sem efeitos colaterais. A planta de 1 m de altura produz cerca de 70 g de material seco utilizável, dos quais 25 g são folhas.

Esteviosida é um "pó cristalino branco, inodoro, não higroscópico, não fermentável, sabor doce, mesmo em soluções muito diluídas, e que é altamente solúvel em água". No entanto, seu principal obstáculo no mercado é um sabor, que deve ser removido e requer processos laboratoriais caros. A ingestão de folhas frescas tem propriedades muito mais económicas e medicinais que os extratos purificados.
 
Propriedades medicinais de uma planta comestível
 
A Stevia não só afeta os níveis de açúcar no sangue, mas os regula. Por esta razão, torna-se essencial para a qualidade de vida do diabético, ajudando a regular a pressão sanguínea, é um diurético potente e facilita a absorção de gorduras. Cientistas da Universidade de Aarhus (Dinamarca) têm proporcionado novas perspetivas muito promissoras em componentes da Stevia no tratamento de diabetes tipo 2, os resultados também são afetados por referir nesta doença na Espanha e até mesmo casos de tipo 1. Também se está tentando identificar as suas propriedades como antisséptico oral e anti-inflamatório. Além disso, no Japão é de uso generalizado como um corretivo de solos, plantas ou da saúde dos animais de fazenda.
 
A pesquisa mostra de forma conclusiva que o consumo de Stevia longo prazo é seguro para as pessoas, o seu consumo influencia favoravelmente os níveis de glicose no sangue dos diabéticos e regula a pressão arterial de pacientes hipertensos. Além disso, o seu consumo não modifica outros parâmetros (lípidos, a função hepática e renal). Este ponto de vista contrasta com a pressão da indústria adoçantes irredutível nos Estados Unidos, o principal consumidor de adoçantes no mundo, não pode ser utilizado como um aditivo alimentar.
 
Tanto a FAO e a OMS têm tomado e determinações para certificar a segurança da planta e, portanto, incluir Stevia em uma lista temporária, antes da aprovação final de seu "Codex Alimentarius". De fato, o Comitê de Especialistas da FAO / OMS sobre Aditivos Alimentares (JECFA) e consumo admitido dois miligramas por kg / dia glicosídeos de esteviol (expressos em esteviol), quantidade muito elevada (equivalente a 110 gramas de açúcar por dia) , que abre um caminho claro para o reconhecimento generalizado.
 
Alguns estudos indicam a sua atividade antibiótica, particularmente com bactérias que atacam a mucosa oral e fungos que dão origem a vaginite em mulheres. Por suas propriedades curativas, especialmente na América do Sul também é usada para neutralizar a fadiga, e combater as doenças do fígado, pâncreas e baço. Além do poder adoçante dos ingredientes ativos em folha de Stevia, esta planta está emergindo como uma planta extraordinária que poderia beneficiar a saúde da humanidade e contribuir para a melhoria da economia rural. No Paraguai é usado na medicina como hipoglicemiantes Stevia rebaudiana, digestivo, cardiotónica, diurética, hipotensor, vasodilatador, antiácido, etc., Além dos efeitos benéficos acima mencionadas para a absorção de gordura e da pressão sanguínea.
 
Regulamento da Stevia
 
Até agora, os EUA autorizaram a comercialização em lojas de alimentos saudáveis. Outros países têm grandes lavouras e consumidos legalmente por muitos anos, como Japão, Coreia do Sul e China, bem como em grande parte da América Latina (Colômbia, Brasil, Argentina, Peru) e, principalmente, no Paraguai , país de origem da planta e decidiu jogar um papel importante na promoção e distribuição de sementes e variedades que permitem a extensão de seu cultivo em todo o mundo. Na Europa não é suportada a venda como alimento, embora o consumo na Alemanha seja tolerado, e este país seja um dos principais importadores e exportadores de Stevia do mundo. Como medicamento também é tolerada comercialização.
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
A regulamentação de novos alimentos na UE, em vigor desde 1997 exige que qualquer alimento considerado "exótico" tenha uma segurança rigorosa antes de ser introduzido no mercado europeu. Para entrar na UE pela primeira vez um alimento requer a aplicação das condições previstas no regulamento sobre os novos alimentos da UE.
 
A norma distingue cinco categorias de produtos, dependendo da tecnologia utilizada ou a origem de alimentos e ingredientes alimentares, quando atribuída a autoridades de segurança alimentar em cada país um papel fundamental nesse processo todo. Para trazer um novo alimento para a UE, o procedimento mais simples é o país passar por uma avaliação do produto, o envio de sua proposta para os outros Estados-Membros para a emissão de conformidade. Frutas exóticas consideradas como manga, mamão, romã, chá branco, etc. aumentaram significativamente em cerca de 26% entre 2001 e 2004, de acordo com um estudo recente. Várias instituições científicas afirmam que a recusa de permitir a presença de Stevia no mercado europeu e não usar o seu poder nutritivo e medicinal.
 
Uma planta fácil de cultivar
 
Stevia, por ser uma planta de uma região subtropical, tem um comportamento diferente em climas mediterrâneos, pois os dias mais curtos de luz solar no outono e inverno encurtam o seu ciclo, causando uma paralisação do crescimento muito importante na planta. Isso não se aplica às Ilhas Canárias, (nem na ilha da Madeira) onde o clima é mais parecido com suas origens tropicais. Por esta razão, e porque é uma planta perene, (pode regredir 4-5 anos), a cada primavera "voando alto" de novo, com novos brotos surgindo a partir das raízes. Desde a primavera, e quase até o meio de agosto, você pode ir vendo a reprodução por estacas (como fazemos com gerânios).
 
Seu cultivo é fácil nas varanda. A planta Stevia rebrotando primavera pode chegar ao número 200-500 do reproduzir de novas plantas que usam este sistema, isto é, tendo estacas enquanto vegeta. Apenas tome cuidado para não plantar uma flor em botão até ao fim, porque nunca ganharia raiz. Normalmente, na primavera e no verão rebrota geralmente e têm raramente flores. Além disso, mesmo ao florescer, a Stevia em nosso clima, não pode gerar sementes para germinar. Daí a reprodução eficaz ser por meio de estacas, e não por sementes. Então, se temos uma boa variedade sempre conseguimos manter as suas propriedades medicinais.
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Artigos relacionados:
 
 
Alguns dos estudos científicos que ligam stevia com a glicose no sangue (em Inglês):
 
> Curi R, Alvarez M, Bazotte RB, Botion LM, Godoy JL, Bracht A (1986). "Effect of Stevia rebaudiana on glucose tolerance in normal adult humans". Braz. J. Med. Biol. Res. 19 (6): 771–4. PMID 3651629

> Gregersen S, Jeppesen PB, Holst JJ, Hermansen K (Enero, 2004). "Antihyperglycemic effects of stevioside in type 2 diabetic subjects". Metab. Clin. Exp. 53 (1): 73–6. doi:10.1016/j.metabol.2003.07.013. PMID 14681845

> Shivanna N, Naika M, Khanum F, Kaul VK. (Marzo 2013). "Antioxidant, anti-diabetic and renal protective properties of Stevia rebaudiana". J Diabetes Complications. 27(2):103-13. doi: 10.1016/j.jdiacomp. 2012.10.001. Epub 2012 Nov 7. PMID: 23140911

> Listado de artículos científicos publicados que relacionan la Stevia rebaudiana con la diabetes: PubMed
http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/?term=stevia+diabetes [US National Library of Medicine National Institutes of Health]

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